Universal Credit

Universal Credit Universal Credit

Una antigua ley, nuevos objetivos

La actualización del Universal Credit, el sistema de ayudas británico, que muchos ciudadanos en Reino Unido están utilizando para hacer frente a la crisis económica planteada por la COVID-19.

Universal credit, ayudas y beneficiarios

La iniciativa del Universal Credit (UC) se introdujo a través del “Welfare Reform Act” en 2012 como una medida integral que pretendía actualizar el sistema de ayudas británico, mejorarlo y hacerlo más coherente. El UC empezó a funcionar en octubre de 2013 y estará integrado en 2023 en todo Reino Unido.

Es un pago para ayudarte con tus “living cost”. Puedes solicitarlo: 

  • si trabajas y tienes ingresos bajos 
  • si estás sin trabajo
  • si tienes algún impedimento para trabajar

El Universal Credit (UC) reemplaza (en algunos casos) y combina (en otros) una serie de ayudas ya existentes como:

  • Child Tax Credit, una ayuda para personas con hijos a su cargo
  • Housing Benefit, una ayuda para el pago de hipoteca y alquiler 
  • Income Support, dinero extra para personas con bajos ingresos
  • Income-based Jobseeker’s Allowance, una ayuda para personas sin trabajo o trabajando en media jornada que se encuentran buscando trabajo de forma activa
  • Income-related Employment and Support Allowance (ESA), ayuda para personas con limitaciones para ejercer su puesto de trabajo
  • Working Tax Credit, una ayuda para trabajadores con un salario bajo

Un caso particular que ejemplifica la convivencia de dos sistema de ayudas (el antiguo y el nuevo), es que si recibes el Tax Credit, éste se parará en el momento en el que solicites el UC.

Para ver como ciertas ayudas pueden verse afectadas por otras, mirar aquí

Quien sí:

  • personas con bajos ingresos o sin trabajo,
  • personas con 18 años o más
  • personas con 16 -17 años bajo ciertas condiciones (ver sección casos particulares),
  • personas que todavía no pueden recibir la pensión del estado,
  • parejas con menos de £16,000 de ahorro y
  • personas que vivan en Reino Unido

Quien no:

  • No puedes reclamar el UC si recibes una prima por discapacidad grave o tienes derecho a ello

Si tienes 18 años o más y estás en periodo de formación o estudiando a tiempo completo puedes solicitar el UC en los siguientes casos:

  • vives con tu pareja y ambos podéis optar por el UC,
  • estás a cargo de un niño, ya sea como soltera o en pareja
  • eres o estás discapacitado 
  • estás realizando estudios superiores, tienes 21 años o menos y no tienes apoyo parental

Si tienes 16 o 17 puedes solicitar el UC en los siguientes casos:

  • tienes alguna incapacidad médica que te impide trabajar,
  • estás cuidando a una persona con discapacidad grave,
  • eres responsable de un niño,
  • estás en pareja a cargo de al menos un hijo y tu pareja es elegible para el UC,
  • estás embarazada y faltan 11 semanas o menos para el parto,
  • has tenido un hijo en las últimas 15 semanas o
  • no tienes el apoyo parental 

Si estás estudiando a tiempo completo y, además, estás realizando estudios superiores y, además, se da alguna de las siguientes circunstancias:

  • no tienes apoyo parental
  • tienes capacidad limitada para trabajar y tienes derecho al pago por independencia personal (PIP)
  • estás a cargo de un niño,
  • estás en pareja a cargo de al menos un hijo y tu pareja es elegible para el UC.

Si sois pareja y uno de vosotros tiene edad para recibir la pensión por jubilación, el otro, el que todavía no la tiene, puede recibir el UC hasta llegar a ella.

Cantidades, vivienda, duración

Tu pago del UC se compone de una asignación estándar y ciertas cantidades adicionales en caso de tener hijos, alguna limitación que te imposibilite para trabajar o si necesitas ayuda para pagar el alquiler.

Cantidades estándar a recibir

  • £342.72 mensuales si estás soltero/a y eres menor de 25 años
  • £409.89 mensuales si estás soltero/a y eres mayor de 25 años
  • £488.59 mensuales para una pareja menor de 25 años
  • £594.04 mensuales para una pareja mayor de 25 años

Para ver las cantidades extras que puedes recibir si tienes hijos, discapacidad o estás a cargo de alguien con discapacidad severa, ver aquí

Esta parte de la ayuda está integrada dentro del UC. No está garantizada y depende de las circunstancias de cada solicitante. Durante el proceso de solicitud en la página web del gobierno, tendrás que aportar una serie de datos que tienen que ver con las condiciones en las que vives. La ayuda puede servir para pagar el alquiler, algunos impuestos por ejemplo el council housing o para pagar intereses de la hipoteca si eres propietario de la vivienda

  • Más información aquí 
  • Otro tipo de apoyo que puedes obtener ver aquí

Si estás trabajando la cantidad a recibir por el UC variará dependiendo de tus ingresos. La norma es reducir la ayuda siguiendo esta regla: por cada £1 que ganas en tu trabajo, tu ayuda se ve reducida en 63 peniques.

A modo de ejemplo:

  • tienes un hijo y, por tanto, recibes dinero para ayuda a la vivienda en tu UC,
  • está trabajando y ganas £500,
  • tu subsidio de trabajo es de £292 sin deducciones,
  • por cada £1 de las £208 restantes (500 – 292= 208), se deducirán 63 peniques de su pago de Crédito Universal. El resultado quedaría así: £208 x £0.63 = £131.04.
  • esto significa que ganas £500 y se deducen £131.04 de tu Universal Credit

Si tu salario aumenta, tu ayuda del UC se irá reduciendo hasta desaparecer en cuyo caso se te informaría. Del mismo modo, si tus ingresos vuelven a bajar, podrías solicitar el UC de nuevo con 2 alternativas:

  • si han pasado menos de 6 meses desde el último cobro del UC solo tienes que informar a través de la web para reactivar la ayuda,
  • si han pasado más de 6 meses desde el último cobro del UC tendrías que iniciar el proceso de solicitud de nuevo.

El pago se suele realizar en tu cuenta bancaria incluyendo la ayuda del pago de alquiler. 

  • el primer pago suele tardar unas 5 semanas
  • la fecha que recibes el primer pago (por ejemplo el 3 de junio) marca cuando serán los siguientes reembolsos (todos los días 3 de cada mes)
  • en Escocia es posible recibir los pagos una o dos veces al mes. Después del primer pago se te da la opción de elegir si quieres que el pago sea único o en dos tandas. Normalmente el primer pago suele cubrir el mes entero y a partir de ahí empezarían los pagos quincenales.

Casos excepcionales

  • si necesitas un adelanto del primer pago, mira la información aquí,
  • en caso de no disponer de cuenta bancaria debes ponerte en contacto por teléfono para buscar alternativas. Información de contacto aquí.

Estamos hablando de los límites de la ayuda a recibir. El “Periodo de gracia” puede durar, de forma general, hasta 9 meses.

Si estás trabajando el “periodo de gracia» comenzará el primer día en el que tus ingresos estén por debajo de £604 mensuales.

Si dejas de trabajar el periodo de gracia comienza:

  • el día después del último día que trabajaste
  • el día en el que tus ingresos estén por debajo de £604 mensuales.

El periodo de gracia de 9 meses continúa contando aunque dejes la ayuda temporalmente (por volver a trabajar) y luego vuelvas a necesitarla Por ejemplo:

  • tu periodo de gracia de 9 meses comienza el 1 de febrero.
  • consigues un trabajo el 1 de mayo y se detiene tu ayuda. 
  • dejas de trabajar y vuelves a reclamar la ayuda a partir del 1 de agosto.
  • tu periodo de gracia de 9 meses finalizará el 31 de octubre de todas formas.

Transcurridos los nueves meses la cantidad recibida por el UC disminuirá salvo que tengas alguna de las siguientes circunstancias:

  • recibas el Working Tax Credit
  • recibas el UC por algún tipo de problema de salud que te impida trabajar
  • recibas el UC por una discapacidad

Enlaces de Interés

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